Самая близкая экзопланета Alpha Centauri Bb не существует

О существовании Alpha Centauri-Bb ученые впервые заговорили в 2012 году. По их словам, она удалена всего лишь на 4,37 св. лет и считается самой близкой к Земле. Однако нашлось немало скептиков среди астрономов, которые поставили под сомнение то открытие. Совсем недавно, команда ученых из Оксфордского университета показала, что эта планета фактически не существует.

Планета обнаружена учеными из Швейцарии. Используя данные Чилийской обсерватории, они искали периодическое изменение светового потока от соседней звезды Alpha Centauri-B и обнаружили, что ее звездный свет сначала перемещался к синей, потом к красной области спектра. Свет от звезды изменялся каждые три дня.

Так может происходить только в том случае, если на орбите присутствует малое небесное тело, т.е. планета, которая и становится виновником изменения светового потока. На основании этих данных, исследовательская группа заявила, что обнаружила новую экзопланету, с массой чуть больше, чем у Земли, которая движется по орбите с периодом 3 дня, и которая удалена от материнской звезды на расстояние около 6 млн. км.

 

Когда ученые из Оксфорда проанализировали те же самые результаты, они пришли к выводу – все что угодно может приводить к такому изменению светового потока – солнечная погода, приборные проблемы, влияние другой звезды Alpha Centauri-A. Все эти факторы могли объяснить изменения в астрономических наблюдениях.

Их анализ показывает, что незначительное изменение сигнала присутствует в тех наблюдениях. Однако это происходит из-за неправильной дискретизации данных, а не наличии планеты на орбите. Ученые говорят, что при такой дискретизации сигнала, любой, даже не искушенный опытом астроном, может поставить под сомнение существование планеты.

Также проблемой в случае «обнаружения» новой экзопланеты было время года, когда проводились наблюдения. Поскольку ее звезда Alpha Centauri-B наблюдалась раз в несколько дней, с использованием наземного телескопа, то неотъемлемо могли появиться помехи, связанные с облаками, дневным светом, напряженным графиком наблюдения. Это и становилось причиной побочных эффектов с определенной периодичностью в наблюдениях, которые были приняты за планетарный сигнал.

Также существует много других побочных источников, которые могут изменять световой поток от Alpha Centauri-B, такие как звездные магнитные циклы и помехи от сопутствующей звезды Alpha Centauri-A. Ученые из Оксфорда заявили, что необходимо было провести детальное моделирование с учетом всех факторов, прежде чем делать выводы и заявлять о существовании экзопланеты.

Даже если Alpha Centauri-Bb не существует, это не препятствует обнаружению других планет возле одной из трех звезд в системе Центавра. Любая из них – AlphaCentauri-A, AlphaCentauri-B и красный карлик Proxima Centauri может иметь одну или несколько планет. Было бы неправильно говорить, что в этой системе однозначно нет экзопланет.