Проведенный маневр, направляет New Horizons к следующей потенциальной цели

New Horizons направляется к новой целиNew Horizons выполнил первый из четырех запланированных маневров наведения, необходимых, чтобы вывести его на траекторию сближения с 2014 MU69 (малый объект Пояса Койпера), находящимся в 1,8млрд. км. от Плутона, который зонд исторически исследовал в июле.

Маневр был проведен 22 октября и продолжался около 16 мин. Во время его проведения были задействованы два двигателя ориентации, что позволило изменить скорость космического корабля на 10 метров в секунду. Второй маневр наведения начался 25 октября и продлился 25 минут – самый продолжительный маневр по увеличению тяги, когда-либо проводимый New Horizons.

Поступившая, через некоторое время, информация указывает на его успешное осуществление. Четыре маневра позволят изменить скорость New Horizons на 57 м/сек., что позволит правильно произвести сближение с объектом MU69 1 января 2019.

То сближение станет частью расширенной миссии, которую должно одобрить НАСА; техническая команда New Horizons предлагает агентству официально утвердить ее в начале 2016. Два оставшихся маневра наведения намечено выполнить 28 октября и 4 ноября.

 

Корабль летит со скоростью 51 500 км/час (14,3 км/сек) и уже удалился от Плутона на 122 млн. км. и от Земли на 5.09 млрд. Техническая команда, следящая за полетом, заявила, что маневр прошел успешно.

Перед этим, 20 октября, зонд возвратил на Землю, фотографии таинственной, крошечной луны Кербер. Изображения были сделаны New Horizons во время пролета системы Плутона 14 июля. Это был последний небесный объект в этой системе, фотографии которого не было у астрономов.

Он оказался меньше, чем ожидалось, при этом выяснилось, что у него чрезвычайно отражающая поверхность, а это противоречит прогнозам ученых, сделанных до сближения с Плутоном.

Новые данные, переданные с зонда, показывают двухлопастную форму этого небесного тела, при этом большая лопасть имеет размер 8 км в поперечнике, а меньшая – 5 км. Такая необычайная форма говорит о том, что Кербер сформировался путем слияния двух малых объектов.

Отражательная способность (около 50%) поверхности Кербера сравнима с другими малыми лунами Плутона и предполагает, что он, как и другие, покрыт водяным льдом.

Перед сближением астрономы использовали фотографии космического телескопа «Хаббл», чтобы «взвесить» Кербер путем измерения его гравитационного влияния на соседние луны. Оно оказалось удивительно сильным.

Далее ученые предположили, что Кербер – это относительно большой и массивный спутник. Так как он слабо был видим в телескоп, ученые посчитали, что его поверхность покрыта темным веществом. Но малое, ярко светящееся небесное тело, которое можно увидеть на этом изображении, показал, что расчеты ученых были неправильными по пока еще непонятным причинам.

Космический корабль функционирует нормально и продолжает возвращать данные, полученные во время его пролета системы Плутона.

 

Вам понравиться