Полет «Вояджера-2» и его посещение Урана

Человечество посетило Уран лишь однажды, и это событие произошло 30 лет назад. Межпланетный корабль «Вояджер-2» добрался к таинственной газовой планете 24 января 1986 года, после чего в течение 5,5 часов изучал ее, максимально сблизившись с ней до расстояния 81500 километров.

В дальнейшем, аппарат передал на Землю ошеломляющие изображения этого небесного объекта и его лун, полученные во время сближения.

Уран – это самая холодная планета в Солнечной системе, хотя она не самая далекая от Солнца. По сей день остается загадкой – имеет ли она источник внутреннего тепла.

 

Некоторые предполагают, что Уран – единственная планета в нашей системе, где такового источника не существует. Такая гипотеза имеет место из-за крайне низкого теплового потока, который она излучает в космос. Причина этого явления неизвестна.

Нептун, находящийся дальше от Солнца, отдает в космос больше энергии, чем Уран, у которого избыток теплового излучения крайне мал. Некоторые исследователи, утверждают, что в определенной области планеты, присутствует некоторая прослойка (форма и состав, которой неизвестен), и которая препятствует проникновению тепла в верхние слои атмосферы.

«Вояджер-2» смог определить состав атмосферы – 85% водорода и 15% гелия. С его помощью удалось обнаружить кипящий, водно-аммиачный океан, находящийся на 800 километров ниже верхней границы облачного слоя. Космический аппарат подробно исследовал «эксклюзивное» магнитное поле, форма которого отличается от обнаруженного у других планет.

Его полюса находятся у экватора. Данные, переданные «Вояджером», позволили узнать, что магнитный хвост имеет форму спирали и простирается на 10 млн. км. в сторону от Солнца.

Знание механизма взаимодействия планетарных магнитных полей с Солнцем, помогает понять саму природу космического пространства. Изучение их взаимодействия позволяет получить уникальную информацию, необходимую для космических путешествий, а также помогает пролить свет на происхождение небесных тел и выяснить их потенциал относительно существования условий для жизни.

«Вояджер-2» также обнаружил 10 новых спутников (всего их на данный момент 27) и два кольца. У самой интересной луны Урана – Миранде, он выявил своеобразный ландшафт, говорящий о серьезной геологической активности. Этот небесный объект, всего лишь 500 км. в диаметре, ошеломляет гигантскими каньонами и долинами.

Миранда имеет большие равнины с многочисленными воронками от кратеров, уступы, крутые склоны и другие геологические особенности, среди которых так называемые венцы – куполообразные образования, возникшие вследствие невероятного давления мантии на поверхность. У Урана, космический корабль провел гравитационный маневр, который позволил ему за 3 года добраться до Нептуна и также впервые с близкого расстояния исследовать и эту планету.

«Вояджер-2» запустили в 1977 году. Сейчас корабль по-прежнему функционирует, передает данные на Землю и готовится к своему выходу в межзвездное пространство. Так же, как это сделал его близнец «Вояджер-1» в августе 2012 года, впервые в истории человечества.