Первая возрастная карта Млечного Пути

После объединения современных возможностей по исследованию Вселенной, астроному узнали возраст красных звезд-гигантов и создали первую крупномасштабную карту, на которой представлен возраст звезд в нашей Галактике.

Они смогли определить годовые характеристики у почти 100 тыс. светил на расстоянии 50 тыс. световых лет от галактического центра, что позволило подтвердить основные гипотезы об эволюции нашей Галактики.

Карта доказывает, что Млечный Путь эволюционировал внутрь: самые старые звезды могут быть найдены в центре, а недавно сформировавшиеся на дальних окраинах.

 

В прошедшее десятилетие крупные астрономические обзоры обеспечили ученых данными о миллионах небесных объектах. Информация от таких космических телескопов, как «Кеплер» и «Хаббл» дополнила общую картину и помогла определить возраст звезд на основании их спектров (т.е. уровня светового потока).

Используя обобщенные данные, астрономы составили возрастную карту, где точно показали регионы с молодыми, старыми и средневозрастными светилами. Карта представлена в поперечном сечении и распространяется от центра к окраине Млечного Пути.

С помощью составленной карты, астрономы уже приступили к проверке текущих компьютерных моделей, показывающих, как Галактика возникла и эволюционировала.

Например, такие модели прогнозируют, что такие спиральные галактики, как наша формируются внутрь – это означает, что старые звезды находятся ближе к центру, а молодые к окраинам.

Кроме того, молодые светила располагаются ближе к плоскости Галактики, чем их старшие аналоги. Карта полностью подтверждает такое распределение.

В дальнейшем, ученые хотят реконструировать историю звездообразования Млечного Пути: сколько звезд образовались в разные периоды ее истории, в каких регионах и как эти звезды обогатили галактическое пространство различными элементами, которые они вырабатывают с помощью ядерного синтеза.