New Horizons возвратил на Землю изображения Плутона

Свежие снимки, поступившие от New Horizons показывают разнообразие ландшафта на Плутоне: возможные области с дюнами, таинственные каналы и азотные ледяные потоки.

Их можно видеть более подробно, чем когда-либо прежде, но это всего лишь верхушка айсберга, поскольку данные, полученные в результате обширного исследования, продолжают поступать на Землю.

Часть карликовой планеты имеет смешанные горные признаки – одна из разновидностей ландшафта, которые ученые называют «хаосом местности».

 

Это можно увидеть на краю огромной ледяной области, неофициально названной Плато Sputnik. На снимках можно наблюдать сходные черты с ледяным спутником Юпитера Европы, которая закована в глобальный ледяной панцирь, покрывающий жидкий водный океан.

Из снимков можно сделать вывод, что поверхность карликовой планеты такая же сложная, как и на Марсе. Беспорядочно расположенные горы смешиваются с огромными блоками льда, выходящего на поверхность в пределах обширного региона Плато Sputnik. Жидкости не могут существовать при крайне низких температурах Плутона, поэтому, скорее всего, карликовая планета имеет подповерхностное море жидкого азота, периодически выходящего на поверхность.

Новые изображения также показывают древний кратерированный ландшафт, замеченный New Horizons на Плутоне рядом с молодыми, ледяными равнинами без кратеров. На них можно увидеть область таинственных, рядом расположенных выступов, которые похожи на дюны на Земле.

Последние фото также показывают, что атмосфера планеты имеет сложную структуру со многими слоями тумана. На изображениях ночной стороны Плутона можно увидеть туман, создающий мягкое освещение на ночной стороне, чего ученые абсолютно не ожидали увидеть.

Спустя почти два месяца после сближения с Плутоном, New Horizons продолжил отсылать изображения, сохраненные в его памяти, после паузы, необходимой для возвращения других наборов данных. Последние возращенные фото сделаны с разрешением 400 метров.

На фотографиях по-прежнему можно увидеть самые интересные моменты сближения, они позволяют сделать глобальную мозаику в более высоком разрешении, чем виды, полученные ученными до настоящего времени. Цветное изображение и данные о составе планеты аппарат также должен возвратить на Землю, но это произойдет не ранее 2016.

Скорость передачи снимков около 2 кбит/сек. Удаление New Horizons от Земли около 6 млрд. км. Ученые планируют в ближайшее время опубликовать новые, необработанные изображения Харона и крошечных спутников Никты и Гидры.