НАСА проверяет прототип лунного вездехода

НАСА проверяет новый луноходНАСА проверяет прототип лунного вездехода, способного обнаруживать водяной лед. Освоение Луны начнется с разработки месторождений водяного льда, которые, как предполагают ученые, находятся там в достаточном количестве, чтобы обеспечить водой первые миссии.

Однако перед тем, как приступить к разработкам основных мест водяного льда, необходимо точно знать их координаты. Именно с этой целью, НАСА осенью 2014 выделило $250 миллионов на разработку Разведчика Запасов водяного льда на полюсах Луны, условно обозначенного, как PR15.

В текущих планах агентства подготовить «боевой» вариант PR15 к полету, предположительно в 2020.

По программе полета, космический разведчик должен будет приземлиться на лунную поверхность около одного из полюсов, используя новую посадочную технологию, которая избавляет от необходимости разработки конструкций с опорами.

Вездеход в таком случае будет способен сразу передвигаться по поверхности Луны. Технология получила название «разрушающаяся посадочная ступень»

Вездеход будет иметь в своем составе нейтронный спектрометр, предназначенный для обнаружения залежей водяного льда. Работать вездеход будет в постоянно затененных областях кратеров, где с помощью бура должен будет искать приповерхностные залежи льда.

 

Наиболее вероятно, что после работ он будет возвращаться в освещенные Солнцем места, чтобы подзарядить аккумуляторы и проанализировать взятые образцы.

Разведчик будет функционировать в течение двухнедельного лунного дня. Это избавляет от необходимости установки сложного оборудования, чтобы пережить долгую лунную ночь.

После года работ, агентство, совместно с компанией JSC, которая ранее работала над Robonaut, человекоподобным роботом, находящимся сейчас на МКС, создало аппаратные и программные средства вездехода и приступило к испытаниям прототипа. Совсем недавно, в августе, были проверены основные ключевые возможности аппарата: умение бурить поверхность, собирать образцы лунного грунта.

Возможные проблемы

На данный момент новая посадочная ступень для PR15 не изготовлена и даже не спроектирована. НАСА и космическое агентство Японии, которое планирует лунный полет, обсуждают потенциальное сотрудничество на этом проекте, включая анализ возможностей, как вездеход может быть включен в посадочную ступень JAXA.

Но Япония строит очень внушительный посадочный модуль, значительно больший, чем требуется для этого полета. Поэтому эта проблема, может стать причиной переноса даты полета, так как JAXA не планирует приступать к разработке меньшей посадочной ступени для прототипа до 2019. НАСА также изучает возможность сотрудничества с Тайванем, который также заявил о своих лунных планах.

Три компании – Astrobotic Technology, Masten Space Systems и Moon Express, которые являются частью программы НАСА по грузовым перевозкам к Луне, могут начать разработку коммерческих посадочных ступеней, однако решение о начале работ и соответствующем финансировании должно быть принято к июню 2016, чтобы запуск в 2020 состоялся.

Несмотря на трудности, работы по созданию PR15 перешли в следующую фазу, когда будет утвержден окончательный проект вездехода…

 

Вам понравиться

%d такие блоггеры, как: