Как образуется азот на Плутоне

Последние данные от космического корабля New Horizons указывают, что на поверхности и в атмосфере Плутона преобладает азот.

Однако малая масса карликовой планеты не позволяет удерживать его и ежечасно почти сотни тонн атмосферного азота улетучиваться в космос.

Ученые уже сейчас задаются вопросом, где азот образуется? Его необходимо откуда-нибудь получать для пополнения запасов азотного льда, который перемещается на поверхности

 

Плутона в сезонных циклах, и азота, который испаряется с верхних слоев атмосферы в результате взаимодействия с солнечными лучами. Они обращают внимание на множество различных способов для образования азота.

Во-первых, рассматриваются в качестве поставщиков кометы. Действительно, поверхность Плутона имеет кратеры, возникшие в результате столкновения с этими небесными телами и можно предположить, что в течение продолжительного времени на планете сформировались какие-то запасы азотного льда.

Но для образования такого количества газа потребуется очень глубокий слой под поверхностью, что не доказано.

Во-вторых, команда также изучала возможность, что большие кометы, в прошлом, пробив поверхностный слой на Плутоне, образовали крупные кратера, являющиеся своеобразными местами, через которые поступает газ.

Однако исследовав эту возможность, ученые все же пришли к выводу, что через крупные кратеры невозможно доставить к поверхности столько вещества, чтобы обеспечить пополнение в необходимом количестве.

Самым вероятным поставщиком азота, скорее всего, является геологическая активность планеты. Именно она позволяет ему подниматься из недр Плутона на поверхность.

Эти данные подтверждают новейшие изображения рельефа Плутона, которые говорят о наличии тепла в недрах планеты, что фиксируется трещинами между плоскими сегментами ледяной поверхности.

Ученые также склоняются к третьему предположению, и наиболее вероятно, что Плутон активно доставляет азот из своих недр к поверхности, в том числе и за счет присутствие на нем гейзеров или криовулканизма. Поскольку данные от New Horizons постепенно поступают на Землю, все с нетерпением ждут, будет ли верно это предположение.