Вездеход Opportunity в Долине Marathon

Вездеход Opportunity Вездеход Opportunity продолжает исследования глинистых минералов на краю кратера в Долине Marathon.

Скоро, большинство землян, отпразднуют очередную годовщину пребывания вездехода Opportunity на Марсе. Почти 12 лет назад (25 января 2004) аппарат приземлился на планете и с тех пор занимается поиском и изучением осадочных пород.

Сделав многочисленные открытия, вездеход продолжает нормально функционировать и готовится к исследованиям, результаты которых могут свидетельствовать о том, что на древнем Марсе были комфортные условия для существования жизни.

Opportunity успешно вошел в Долину Marathon и теперь изучает на ее склонах обнажения, в которых находятся глинистые минералы, обнаруженные, находящимся на орбите Mars Reconnaissance Orbiter.

Свое название Долина Marathon, получила, потому что вездеход прошел расстояние сравнимое, с марафоном, чтобы достигнуть ее. Это произошло 24 марта 2015, на 3968 сол.

Она считается местностью, где находятся значительные залежи осадочных пород, которые сформировались в условиях, благоприятных для существования микроорганизмов. И если они, когда-либо существовали на Марсе, вездеход сможет обнаружить либо их следы, либо их наличие.

Но поскольку аппарат работает между двумя большими склонами, техническая команда предельно осторожна и делает все, чтобы не повредить его.

 

После восхождения на гору, продолжавшееся один год, Opportunity достиг места, которое называют входом в долину и с вершины хребта сделал ряд, захватывающих дух, снимков, находясь на западном краю Кратера Endeavour.

Как известно, Долина Marathon простирается на 300 метров и является входом в кратер (его диаметр около 22 км) с запада. Она несколько напоминает желоб, направленный ко дну кратера, который находится чуть ниже. В конце июля, Opportunity начал движение в долине по пути исследуя интересные места.

Первоначально научная группа сосредоточилась на исследовании ее северного региона, пока Солнце находилось высоко в небе и позволяло солнечным батареям вырабатывать больше мощности.

Теперь, когда приближается зима, вездеход перемещается к южной стороне, где можно получать больше солнечных лучей и продолжать научно-исследовательскую деятельность. Когда наступит весна, он возвратится ко дну долины для подробных измерений обнажений, в которых могут находиться глинистые минералы.

Техническая команда внимательно следит и за местоположением аппарата, так как он, по мере своего спускания в долине с высокими склонами, иногда оказывается в зонах, когда невозможно осуществлять передачу данных и поддерживать коммуникацию с MRO. Высокие склоны с северной и западной стороны уже привели к нескольким коммуникационным отключениям.

Действительно, два раза, в середине сентября, вездеход не смог отправить какие-либо данные на борт MRO, поскольку траектория полета станции была ниже того, места, где он находился. Это произошло 17 и 21 сентября, когда высокие склоны долины не позволяли осуществлять радиосвязь с орбитальным аппаратом. Несмотря на это, вездеход не прекращал функционирования, продолжал делать изображения и спектроскопические исследования для последующих сеансов связи.

Одно из изображений, переданное 20 сентября (4144 сол), предоставляет уникальный вид на Долину Marathon. Мозаика сделана из необработанных снимков, полученных от Hazcam и Navcam, и позволяет наблюдать перспективный панорамный вид долины со склонами, а также сам вездеход, протягивающий роботизированную руку к потенциальным местам с глинистыми минералами. Тень Opportunity отчетливо видна на снимке.

На данный момент Opportunity проехал 42.59 км. Самый короткий световой период во время седьмой марсианской зимы для вездехода наступит в январе 2016.

 

Вам понравиться

%d такие блоггеры, как: