Версия возникновения жизни на Земле

Как появилась жизньУченые из Калифорнийского университета нашли свидетельства того, что жизнь в это время уже существовала на Земле, что на 300 млн. раньше, чем предполагали предыдущие исследования. Открытие показывает, что ее зарождение произошло вскоре после того, как образовалась Земля.

«Двадцать лет назад, это было просто ересь; поиск доказательств жизни ранее 3,8 млрд. лет не воспринимался ни кем всерьез», — говорит Марк Харрисон, профессор геохимии в университете Лос-Анжелеса. «Жизнь на Земле похоже возникла почти сразу же. Имея все необходимые условия, она развивалась очень быстро».

Новые исследования показывают, что жизнь существовала до начала массированной бомбардировки, исходящей из внутренней Солнечной системы, вследствие которой образовались большие кратеры Луны.

«Если все живое на Земле погибло во время бомбардировки, как некоторые ученые утверждают, то жизнь могла быть быстро перезапущена», – сказал Патрик Бухнке, соавтор исследования.

 

Ученые долго считали, что наша планета в этот период времени была сухой и пустынной. «Молодая Земля не являлась сухой и кипящей планетой; мы не видим абсолютно каких-либо доказательств этого», – сказал Харрисон. «Единственное, что возможно, так это, что планета была больше, чем сегодня».

Исследователи изучили более 10 000 цирконов, изначально образовавшихся из расплавленных горных пород (магмы), в Австралии, и которые считаются тяжелыми, прочными минералами; обычно применяются в производстве для имитации бриллиантов.

Они захватывают и сохраняют условия окружающей среды, в которой они сформировались и могут считаться своеобразной капсулой времени.

Исследователи проанализировали 656 цирконов, содержащие темные пятна, которые могли бы быть показательными и внимательно проанализировали 79 из них с помощью спектроскопии, пытаясь найти следы древних микроорганизмов.

Они выполнили химические и минералогические анализы, чтобы определить состояние древних цирконов и найти углерод, ключевой элемент жизни. В результате оказалось, что в одном из них присутствовал графит – чистый углерод, причем сразу в двух местах.

«Это первый раз, когда графит имеет возраст 4,1 млрд. лет», – сказал Харрисон. Уверен ли он, что циркон содержит 4,1 млрд. летний графит? «Я очень уверен», – сказал Харрисон. «Нет лучшего первичного включения в минерал, когда-либо обнаруженного и пока никто не предложил альтернативного объяснения присутствия графита в цирконе».

Графит старше циркона, содержащего его, утверждают исследователи. Они уверены, что циркону 4,1 млрд. лет, но они не знают, насколько старше графит. «Исследование предполагает, что жизнь во Вселенной может быть достаточно распространена», – сказал Харрисон.

«На Земле, первичная жизни быстро развивалась, но ей, скорее всего, потребовалось несколько миллионов лет, чтобы развить способность к фотосинтезу».

Углерод, содержащийся в цирконе, имеет характерную подпись – конкретное соотношение углерода-12 и -13, что указывает на наличие фотосинтезирующей жизни.  «Мы должны думать по-другому о ранней Земле», – сказал ученый.

 

Вам понравиться