Стикс – самый малый из пяти спутников Плутона

Стикс - наименьший из спутников ПлутонаЕго обнаружение относится к 2012, когда космический телескоп «Хаббл» исследовал окраины Солнечной системы, а New Horizons прошел две трети пути своего путешествия к карликовой планете.

Его орбита находится за Хароном и удалена в самой ближней точке от Плутона на расстояние около 43 тыс. км. Он находится в орбитальном резонансе с Хароном 3:1.

Изображения Стикса, возвращенные New Horizons 5 октября, выполнены камерой LORRI 13 июля, приблизительно за 12.5 часов до того, как зонд минимально сблизился с Плутоном.

Тогда, космический корабль был на расстоянии 631 000 км от Стикса, что не позволило такой мощной камере LORRI разглядеть детали на такой малой луне.

 

В настоящее время можно утверждать, что на снимках запечатлен чрезвычайно вытянутый спутник, с размерами примерно 7 км на 5 км.

Достаточная яркость Стикса, объединенная с этой новой оценкой размера, предполагает, что у этой крошечной луны есть очень мощная отражающая, ледяная поверхность, подобная той, которая была ранее обнаружена на двух других малых лунах – Никте и Гидре.

Используя эти новые изображения, вместе с другими измерениями яркости Стикса, произведенными New Horizons во время подлета к планете, научная группа надеется узнать больше о форме этой малой луны и ее вращательных свойствах.

В, конечном счете, ученые хотят узнать больше обо всех четырех малых лунах Плутона, понять их сходства и различия, как они формировались, и как они эволюционировали.

 

Вам понравиться