Греческий остров Эгина

Эгина — остров Греции, расположенный в заливе Сароникос. Площадь острова достигает 82 квадратных километров. Население острова немногочисленное — всего 11 тысяч человек. Эгина имеет древнюю историю, ведь остров начал заселяться еще в эпоху неолита, когда финикийцы основали здесь свои первые поселения.

В I тысячелетии до нашей эры Эгина играла значительную роль в морской торговле. Именно здесь начали чеканить серебряные монеты впервые в Греции.

Во время наибольшего расцвета здесь жил Пиндар, один из славнейших поэтов послегомеровской Греции. В 456 г. до нашей эры дни независимости эгинцев были сочтены — остров был завоеван Афинами и все уцелевшее население изгнали из этого места.

Однако после поражения Афин в противостоянии между ними и Спартой в 404 году до нашей эры, жители смогли вернуться, но больше остров уже не был столь процветающим. В средневековье остров находился во владении византийцев и турок, был обителей пиратов.

Одним из храмов острова, хорошо сохранившихся до настоящего времени, является построенный к 490 году до нашей эры дорический храм богини Афайи, которая пользовалась наибольшим почетом и уважением среди жителей Эгины. К слову, в последствии образ этой богини слился с Афиной.

Храм удобно расположился на вершине поросшего соснами холма в восточной части острова. По своей конструкции храм имеет некоторое сходство с величайшим архитектурным достижением греков, известным во всем мире святилищем Зевса в Олимпии, которое было построено 30 годами позднее.

Превосходно сохранилась колоннада. Однако скульптуры, которые некогда были помещены на фронтоне храма, были проданы, а сейчас их можно увидеть в Глиптотеке Мюнхена.

Главный город острова, который носит одноименное название, поражает широким обилием храмов и церквей. Одна из красивейших церквей девятнадцатого века, Айия-Триада, выполнена в традиционном византийском стиле и обращена к гавани.

Вблизи кафедрального собора возвышается венецианская башня Пиргос-Маркелу. Остров Эгина славится фисташками, свежими фруктами и дарами моря высочайшего качества. Здесь все еще осуществляется изготовление по древним образцам кустарной керамики.

На северной окраине города затаился в руинах восхитительный Храм Аполлона, построенный в шестом веке до нашей эры. В местном музее можно увидеть скульптуру сфинкса, которая была найдена в этом месте.

К востоку от Эгины расположилась удивительная византийская церковь Оморфи Экклисия, которая отличается своими прекрасными фресками. Затем по колоритной дороге следует монастырь первого новогреческого святого Айос-Нектариос, в котором представлены его реликвии.

Близ монастыря наличествуют развалины давно покинутого города Палеохора, который потерпел разрушение из-за набега пиратов. Далее дорога следует вдоль берега минуя фисташковые сады, рыболовную гавань Фарос и гору Орос, высота которой достигает 530 метров.

Заканчивается маршрут на юго-западной окраине Эгины в прославившейся своими тавернами небольшой деревне Пердикка.