Движение Меркурия дает ученным новые возможности

МеркурийСложное вращательное движение Меркурия предоставляет ученым возможность заглянуть внутрь планеты.

Измерения движения Меркурия космическим исследователем MESSENGER, вращавшегося вокруг планеты с 2011 по 2015, дают новые представления о составе самого близкого мира к Солнцу и раскрывают его взаимодействие с другими планетарными телами.

Вращение Меркурия вокруг своей оси происходит не с постоянной скоростью, он испытывает ее регулярные колебания во время своего 88-дневного цикла обращения вокруг Солнца.

Эти колебания, или либрации, вызваны взаимодействием планеты с Солнцем и, возможно, с Юпитером.

 

Гравитация звезды и самой большой планеты ускоряет или замедляет вращение Меркурия в зависимости от того, в каком месте он находится на своей эллиптической орбите.

Ученые могут использовать информацию об орбитальном вращении Меркурия и его либрации для получения знаний о внутренней структуре.

Они детализируют новые данные о его движении, полученные космическим кораблем MESSENGER, который вращался вокруг планеты больше четырех лет и упал на ее поверхность вследствие окончания топлива в апреле 2015.

Ученые измерили либрации Меркурия с Земли, но новые данные от MESSENGER заставили их по-новому взглянуть на колебания планеты.

Новые измерения показывают, что она иногда вращается вокруг своей оси на 9 секунд быстрее, чем ранее было принято. Это не огромный показатель, но он неожиданен. Предыдущие исследования говорили, что Меркурий имеет простое соотношение своего движения вокруг Солнца и своей оси – он делает два витка вокруг звезды и одновременно три раза оборачивается вокруг своей оси.

Новые данные показывают, что планета имеет более сложное вращательное поведение. На основании новых данных ученые пришли к неожиданному выводу – когда Меркурий удаляется от Солнца, происходит незначительное торможение его вращения.

Ученые думают, что уменьшение скорости вращения может исходить от большой гравитации Юпитера, которая замедляет самую малую планету Солнечной системы при сближении газового гиганта с ней. По мере своего приближения к Солнцу, планета ускоряется и восполняет потерянную скорость. Это ускорение и было зафиксировано MESSENGER.

Воздействие Юпитера на Меркурий – только одно возможное объяснение новых наблюдений, и дополнительные измерения могли бы узнать больше о дополнительных влияниях на него. Полет BepiColombo к Меркурию, который планирует ЕКА на 2017, может ответить если не на все, то на некоторые из этих вопросов.

Также новая информация, которая согласуется с наземными измерениями, показывает, что либрация Меркурия в два раза больше, чем ожидалось, если бы он был полностью твердый. Это подтверждает теорию, что у самой малой планеты есть жидкое ядро.

 

Вам понравиться