Cassini начинает серию облетов Энцелада

Кассини начинает облеты ЭнцеладаМежпланетный зонд Cassini сейчас находится в регионе ледяного спутника Сатурна Энцелада и выполнит три сближения с этим удивительным небесным объектом, начиная со среды, 14 октября. Изображения, как ожидается, начнут поступать на Землю через один-два дня после сближения, которое предоставит уникальную возможность увидеть крупным планом северный приполярный район этого замороженного мира.

Cassini во время первого своего сближения пройдет относительно близко от поверхности (1 840 километров). Заключительные два облета будут иметь место в конце октября и середине декабря.

Когда происходили более ранние сближения с Энцеладом, его северный ландшафт был покрыт зимней темнотой. Теперь, когда летнее Солнце светит на высоких северных широтах, ученые будут искать признаки древней геологической активности, подобные тем, которые наблюдаются в южном приполярном районе. Поиск этих образований во время сближения поможет понять, насколько северные области были геологически активны в древнем прошлом.

После того, как в 2005 зонд обнаружил непрерывно извергающие фонтаны льдистого материала, луна Сатурна стала самым перспективным местом в Солнечной системе, где можно обнаружить условия для жизни. Научная команда миссии привела доказательства, что гидротермальная активность может происходить из океана, находящегося под поверхностью луны. В сентябре также группа пришла к выводу, что океан Энцелада распространяется глобально, а не регионально в южных регионах, как было принято считать ранее.

 

Глобальная природа океана Энцелада и факты, что гидротермальные системы могли бы находиться на дне его океана, усиливает предположение, что у этого спутника Сатурна может существовать среда, аналогичная той, которая есть на дне земных океанов. Именно поэтому очень заманчиво предположить, что жизнь может существовать в такой обитаемой сфере, на расстоянии 1,5 млрд. км от нашего дома.

Пролет 14 октября будет служить прелюдией к главному сближению с Энцеладом в среду, 28 октября, во время которого Cassini максимально близко подойдет к ледяному спутнику – он пролетит всего лишь на расстоянии 49 километров от поверхности южного приполярного района. Во время него Cassini постарается пройти рядом с фонтаном льдистой струи и постарается сделать ее изображения и собрать ценные данные о том, что происходит ниже замороженной поверхности.

Ученые надеются получить еще ранее неизвестную информацию об океане, которая позволит понять уровень гидротермальной активности в его недрах. Финальное сближение произойдет 19 декабря. Зонд пройдет на расстоянии 5000 км. от поверхности. Во время него ученые будут исследовать уровень тепла, исходящего от луны.

Как известно, межпланетная станция начала свое путешествие к системе Сатурна в 1997. Сделав несколько гравитационных маневров около Венеры, Земли и Юпитера, она достигла первого своего места назначения, спутника Титан, в 2004.

В 2005 впервые на этот небесный объект, где идут дожди и имеются жидкие водные среды, был спущен зонд Гюйгенс, которому удалось передать на Землю звук с Титана. После завершения работ по проекту Гюйгенс, станция приступила к изучению системы Сатурна. Как предполагает техническая команда у Cassini есть еще топлива на два года…

Вам понравиться